Il buddha del tardocapitalismo

Recentemente Adelphi ha ritraddoto L’insegnamento del Buddha di Walpola Rahula, che considero forse la migliore introduzione al pensiero buddhista per neofiti, scritto originariamente nel 1958 dal primo monaco titolare di una cattedra in Occidente.

Esce oggi per il Tascabile un mio articolo che, partendo proprio da Rahula e tirando in ballo Timothy Morton, Roy Scranton, Thomas Ligotti e Carlo Rovelli, prova a spiegare come il pensiero buddhista sia oggi più utile che mai per comprendere le sfide poste dal presente, dal global warming alle conseguenze delle scoperte della fisica e delle neuroscienze.

Anche Siddhartha, come noi, ha dovuto vedersela con tempi cupi, e ci ha insegnato che il mondo è sempre già finito e che la salvezza è sempre già presente negli occhi di chi lo guarda. Potete leggere l’articolo qui.

L’anacronismo del romanzo

Nonostante viviamo in un mondo grafomane, in cui tutti scriviamo di tutto (post, whatsapp, chat, email, tweet, report, diari), le forme tradizionali dell’editoria sono rimaste pressoché immutate da secoli: continuiamo a scrivere, vendere e leggere sostanzialmente romanzi, racconti e saggi. La scrittura talvolta ottima che produciamo in contesti non letterari non solo in grandissima parte non trova spazio nei libri pubblicati (non a causa degli editori ma perché si sottrae alla categorizzazioni e mal si adatta alle regole rigide delle forme editoriali) ma sembra non modificare nemmeno più di tanto i generi nel loro sviluppo storico: il romanzo al tempo di internet non è poi tanto diverso dal romanzo al tempo della televisone o della radio, e questo nonostante le nostre abitudini di lettura e scrittura siano cambiate moltissimo. Recentemente l’innovazione più importante è stata quella dell’autoficition, ed è un’innovazione a mio avviso molto parziale, perché è discutibile quanto l’autofiction sia un adeguamento del saggio (o del romanzo) al mondo di internet e quanto sia invece un ritorno a un’origine in cui fiction e non-fiction non erano nettamente divise (probabilmente, ipotizzo, è in parte entrambe le cose). Le forme tradizionali continuano a funzionare perché affondano le radici nella maniera con cui la mente costruisce il senso, e questo non cambierà finché l’evoluzione biologica o artificiale ci trasformerà in qualcosa di diverso da quello che siamo, ma provo disagio di fronte alla loro incapacità di rendere conto dell’esperienza che faccio del mondo (che è molto più frammentata) e di includere pratiche di assorbimento e produzione della conoscenza che sono decisamente meno lineari di ciò che quelle forme richiedono.

Per fare un esempio concreto uno scrittore dell’Ottocento passava la gioranta seduto nel grande studio della sua casa di campagna, senza preoccupazioni economiche, leggeva i pochi romanzi degni di nota pubblicati ogni anno, li dibatteva con un circolo di amici che vedeva in faccia, aveva il tempo di rifletterci e scriveva a sua volta un romanzo – un percorso tutto sommato lineare. Uno scrittore del 2020 legge frammenti più o meno lunghi di diverse decine di libri l’anno, assorbe conoscenza attraverso serie TV, podcast e le centinaia di articoli che ogni giorno arrivano nel suo feed reader, dibatte di ciò che legge attraverso molti mezzi di comunicazione diversi, prende appunti mentre è al lavoro o durante gli spostamenti in metropolitana ma poi, in maniera piuttosto incongruente, gli viene richiesto comunque di pubblicare il risultato di questa esperienza sotto forma di romanzo – cioé di produrre scrittura per un contenitore che non riflette se non in minima parte la sua esperienza del mondo o il suo panorama mentale. Non è piuttosto anacronistico? E non è forse anche per questo che oggi la comunità letteraria è meno rappresentativa della società in generale di quanto lo fosse un tempo, visto che nonostante il mondo sia cambiato agli scrittori viene ancora richiesto di veicolare le proprie idee attraverso canali antichi di secoli?

(Nell’immagine: Charles Dickens nel suo studio)

Classifiche di fine anno (e decennio)

Ho partecipato alla grande lista di Esquire sui migliori libri dell’anno e del decennio. I miei voti sono andati ai seguenti titoli (trovate le liste completi cliccando sui link):

Altri libri che in un mondo perfetto dove le liste sono infinite avrebbero meritato una menzione sono: C di Tom McCarthy, L’uomo senza inconscio di Massimo Recalcati, Eros in agonia e La società della stanchezza di Byun-Chul Han, Il tempo è un bastardo di Jennifer Egan, Aurora di Kim Stanley Robinson e Il problema dei tre corpi di Cixin Liu.

Libri 2019

Qui di seguito una lista dei ibri letti o riletti nel 2019, tutti o parzialmente:

  • AA. VV., Filosofia della fantascienza
  • AA. VV., Invisible Planets: Contemporary Chinese Science-Fiction in Translation
  • J.G. Ballard, The Complete Short Stories of J.G. Ballard
  • Roberto Bolaño, La pista di ghiaccio
  • Gianni Celati, Verso la foce
  • Simon Critchley, Memory Theater
  • Erik Davis, High Weirdness: Drugs, Esoterica, and Visionary Experience in the Seventies
  • Antonio Debenedetti, Amarsi male
  • Daniele del Giudice, Atlante occidentale
  • Claudia Durastanti, La straniera
  • Edgardo Franzosini, Bela Lugosi
  • Sigmund Freud, Sull’elaborazione del lutto
  • Byung-Chul Han, Eros in agonia
  • Byung-Chul Han, La salvezza del bello
  • Rose Harris-Birtill, David Mitchell’s Post-Secular World
  • James Hillman, The Dream and the Underworld
  • Shirley Jackson, We Have Always Lived in the Castle
  • Michio Kaku, The Future of Humanity
  • Han Kang, Convalescenza
  • Stephen King, Different Seasons
  • Fuani Marino, Svegliami a mezzanotte
  • Valerio Mattioli, Remoria
  • China Miéville, La città e la città
  • China Miéville, The Last Days of the New Paris
  • China Miéville, Three Moments of an Explosion: Stories
  • Haruki Murakami, The Elephant Vanishes
  • Anais Nin, Delta of Venus
  • Joyce Carol Oates, The Man Without a Shadow
  • Mark O’Connell, To Be a Machine
  • Nnedi Okorafor, Laguna
  • Simon Reynolds, Energy Flash: a Journey Through Rave Music and Dance Culture
  • Carlo Rovelli, Sette brevi lezioni di fisica
  • Carlo Rovelli, L’ordine del tempo
  • W.G. Sebald, Vertigine
  • Simon Sellars, Ballardismo applicato
  • Frank Tallis, Breve storia dell’inconscio
  • Jun’ichirō Tanizaki, La croce buddista
  • Adrian Tchaikovsky, I figli del tempo
  • Olga Tokarczuk, Drive Your Plow Over the Bones of the Dead
  • Giulio Tononi, PHI
  • John Yorke, Into the Woods: How Stories Work and why We Tell Them
  • Alan Watts, This is It

Estasi

La nostra cultura è ossessionata dai temi della soggettività, ma sembra aver dimenticato che oltre i suoi confini esiste un universo che ci definisce e che guida le nostre azioni, spesso a nostra insaputa: a questa dimensione fa richiamo lo stato dell’estasi, un termine che deriva da una parola greca (ekstasis) che significa appunto “essere fuori di sé”, quindi “essere fuori dal proprio sé”, dal dominio della soggettività. Ne ho parlato su Esquire, toccando la letteratura di Stephen King e la cultura rave, Coleridge e la droga, il sesso e la lanterninosofia di Pirandello. Potete trovare l’articolo qui.

Aniara

Su “Quaderni d’altri tempi” parlo di Aniara, un film sulla depressione come apocalisse e sul global warming che sta da qualche parte tra Melancholia di Von Trier e Tarkovskij. Ma soprattutto parlo del poema ominimo del 1956 da cui è tratto e della strana storia del suo autore, il premio Nobel Harry Martinson, morto suicida nel 1978. Potete leggere l’articolo qui.